U.S. Human Rights, Trade and Labor Groups Oppose Closed-Door Summit on North America’s Future - August 20, 2007
noimage
For Immediate Release
Monday, August 20th 2007

CONTACTS:
Nell Greenberg, 510-847-9777
Angela Walker, 650-766-2748

U.S. Human Rights, Trade and Labor Groups Oppose Closed-Door Summit on North America’s Future


Organizers call for an open, democratic debate on new NAFTA-Plus agenda

INTERVIEWS AVAILABLE ENGLISH/SPANISH

Today and tomorrow the presidents of the United States and Mexico and the Prime Minister of Canada will meet to discuss the future of North America. Their summit agenda will be dominated by a little-known NAFTA-plus strategy dubbed the Security and Prosperity Partnership (SPP). Labor and citizens’ organizations in the US, Mexico, and Canada have come together to protest the secrecy of a process which threatens to undermine democratic government, labor and human rights, and environmental protection.

U.S. President George Bush, Mexican President Felipe Calderón, and Canadian Prime Minister Stephen Harper are convening at the exclusive Canadian resort, Chateau Montebello—behind a 25-kilometer security perimeter—for the third tri-national SPP summit. The SPP is a self-described “White House-led initiative” consisting of a secretive series of agreements between the three countries on issues ranging from border security to patent protections.

“The SPP harkens back to the politics of the Old Boy’s Club,” said Ted Lewis, Global Exchange’s Human Rights Director, “where heads of state sit around the table with corporate executives to hash out a political wish list without public participation or scrutiny.”

The heads of state will share their talks with an elite group of corporate CEOs, known as the North American Competitiveness Council, (NACC). “The SPP ensures that corporate concerns are heard, while other concerns remain silenced,” said Jon Hunt of the Campaign for Labor Rights. “In the SPP the business leaders have direct access to the Three Amigos while civil society is left out, on the other side of the fence.”

The SPP seeks to impose a Washington-based agenda on Mexico by focusing on patent laws, anti-piracy campaigns, and lowering transaction costs for U.S. businesses without addressing the causes behind worsening rural and urban poverty in Mexico.

“The SPP is about boosting the profitability of big business,” said Manuel Perez Rocha of the Alliance for Responsible Trade, “the SPP is not about creating opportunities for small farmers, street vendors, and factory workers in Mexico or helping them restore their local economies and livelihoods, but rather it is about giving another hand to the corporations who cut jobs to raise profits increasing the economic pressures that push families to uproot and look for work in other Mexican states and in the U.S.”

In the SPP, the governments misconceive migration as a security problem, rather than understanding the economic roots of migration and seeking to re-evaluate and recast the failed structural adjustment policies that led to the North American Free Trade Agreement (NAFTA), which has caused sharp increases in poverty in Mexico and consequently the near doubling of undocumented Mexican immigration to the U.S. since NAFTA’s implementation in 1994.

“Expanding the scope of NAFTA to incorporate security and energy priorities links trade and militarization,” said Jessica Walker Beaumont of the American Friends Service Committee. “Trade agreements that only come to Congress for an up or down vote already fly in the face of democratic processes, but tacking a secret, quasi-military agenda onto an FTA is unacceptable.”

“The SPP puts pressure on Mexico to militarize its southern border, while granting U.S. border patrol greater operations powers in the U.S.-Mexico border,” said Héctor Sánchez, of Global Exchange. “Any sensible immigration debate should start in an open public forum by discussing how to generate greater economic opportunities in Mexico and also how to protect workers rights on both sides of the border.”

The SPP seeks to expand market access for U.S. and Canadian corporations by creating so-called Super Corridors to link Canada to the U.S.-Mexico border.

“These long-distance transport routes perpetuate the unsustainable consumption of non-renewable oil and gas resources and increase greenhouse gas emissions,” said Nancy Price of the Alliance for Democracy. “Any sane tri-national summit would seek perspectives on how to integrate local and regional economies, not how to simply speed up Canada’s race to the sweatshop belt of the U.S.-Mexico border.”

SPP documents have hinted at the poor performance of Mexico’s national oil company, a long sought-after target for U.S. investment and potentially privatization. The SPP encourages Mexico to create a separate gas production company and open it to private investment, a profoundly unpopular view in Mexico.

After thirteen years of failed NAFTA promises, the heads of state should seek input from a broad range of voices and open a critical dialogue on how to recast North American economic integration. Instead they choose to gather with those who have profited from the misery created by NAFTA and strategize on how to continue and expand this failed model.
###

For more information, visit www.globalexchange.org/spp.html


Para Publicación Inmediata
Lunes 20 de agosto de 2007.

CONTACTOS:
Nell Greenberg, 510-847-9777
Angela Walker, 650-766-2748

Asociaciones de Derechos Humanos, Comerciales, y Laborales de Estados Unidos se Oponen a la Cumbre a Puerta Cerrada sobre el Futuro de América del Norte


Los organizadores solicitan un debate abierto y democrático sobre la nueva agenda TLCAN-plus

Entrevistas disponibles en inglés y español

Hoy y mañana, los presidentes de Estados Unidos y México y el primer ministro de Canadá se reunirán para discutir el futuro de Norteamérica. La agenda de la reunión cumbre estará dominada por una poco conocida estrategia, basada en el TLCAN, denominada la Asociación para la Seguridad y Prosperidad de América del Norte (ASPAN). Asociaciones cívicas y laborales de México, Estados Unidos y Canadá se congregan para protestar en contra de la secrecía de un proceso que amenaza con minar la democracia, los derechos humanos y laborales, y la protección del medio ambiente.

Los presidentes George Bush, de Estados Unidos, Felipe Calderón, de México, y el Primer Ministro Stephen Harper, de Canadá, se encontrarán en el exclusiva localidad canadiense de Chateau Montebello —protegidos tras un perímetro de seguridad de 25 kilómetros— para la tercera reunión cumbre trinacional ASPAN. Esta asociación es una “iniciativa de la Casa Blanca” que consiste de una serie de acuerdos entre las tres naciones en temas que varían desde la seguridad fronteriza hasta las protecciones a las patentes.

“El ASPAN nos remite a la vieja política del amiguismo,” comentó Ted Lewis, el Director de Derechos Humanos de Global Exchange, “en la que los jefes de estado y de gobierno se hacen acompañar por los ejecutivos de grandes corporaciones para juntos diseñar una lista de deseos, sin participación o escrutinio ciudadanos.”

Los jefes de Estado compartirán el escenario con un grupo de élite de ejecutivos corporativos, conocido como el Concejo Norteamericano de Competitividad (CNAC). “El ASPAN asegura que se escuchen los intereses corporativos, mientras que se silencian cualesquiera otros,” dijo Jon Hunt de la asociación Campaign for Labor Rights. “En el ASPAN, los líderes empresariales tienen acceso directo a los Tres Amigos, mientras que la sociedad civil se queda excluída del otro lado de la barda.”

El ASPAN busca imponerle a México una agenda de Washington que se centra en leyes de patente, campañas antipiratería, y reducción de costos de transacción para compañías estadounidenses, sin responder a las causas de la intensificación de la pobreza rural y urban en México.

“El ASPAN se avoca a expandir las ganancias de las grandes corporaciones,” opinó Manuel Pérez Rocha de Alliance for Responsible Trade, “el ASPAN no busca crear oportunidades para campesinos, vendedores ambulantes, y obreros en México o ayudarlos a regenerar sus economías locales; más bien, se trata de darle la mano a corporaciones que reducen empleos para aumentar sus ganancias y las presiones que orillan a las familias a migrar para encontrar trabajo en otros estados de México y en los Estados Unidos.”

En el ASPAN, los gobiernos confunden la migración con un problema de seguridad, dejan de reconocer las raíces económicas del fenómeno, y evitan evaluar las fallidas políticas de ajuste estructural que desembocaron en el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN), mismo que ha sido causa del enorme crecimiento de la pobreza en México y de la consecuente expansión de la migración indocumentada de mexicanos a Estados Unidos, desde la entrada en vigor del tratado en 1994.

“La expansión de la agenda del TLCAN para abarcar las políticas energéticas y de seguridad vincula al comercio con la militarización,” expuso Jessica Walker Beaumont del American Friends Service Committee. “Los tratados comerciales que sólo pueden aprobarse o rechazarse en paquete ya son una afrenta al proceso democrático, pero añadirle una agenda cuasi-militar y secreta a un acuerdo comercial es inaceptable.”

“El ASPAN presiona a México para que militarice su frontera sur, mientra que le otorga más capacidades operativas a la Patrulla Fronteriza en la frontera entre México y Estados Unidos,” observó Héctor Sánchez, de Global Exchange. “Cualquier debate migratorio sensato debería comenzar en un foro abierto al público para discutir cómo la economía mexicana pueda generar mayores oportunidades y cómo proteger los derechos laborales en ambos lados de la frontera.”

El ASPAN busca ampliar el acceso de las corporaciones estadounidenses y canadienses a mercados internacionales mediante la creación de los llamados “super corredores” que vinculen a Canadá con la frontera entre Estados Unidos y México.

”Estas rutas de transporte de larga distancia perpetúan el consumo no sustentable de recursos no renovables, como el petróleo y el gas natural, y la emisión de gases de invernadero,” consideró Nancy Price de Alliance for Democracy. “Cualquier cumbre trinacional cuerda buscaría fomentar perspectivas para integrar las economías locales y regionales, no solo para acelerar la incorporación de Canadá al cinturón de explotación en maquiladoras de la frontera entre México y Estados Unidos.”

Documentos del ASPAN hacen mención sesgada al mal desempeño del monopolio estatal, petrolero mexicano, uno de los blancos para políticas privatizadoras y jugoso botín para inversionistas estadounidenses. El ASPAN recomienda que México cree una compañía separada para la explotación de gas natural y que la abra a la inversión privada, una propuesta profundamente antipopular en México.

Tras trece años de promesas incumplidas del TLCAN, estos jefes de estado y de gobierno deberían buscar propuestas provenientes de un rango amplio de opiniones y abrir un debate crítico sobre cómo recrear la integración económica de Norteamérica. En vez, han escogido reunirse con quienes lucran con la miseria producto del TLCAN y planean cómo continuar la expansión de este fallido modelo.

###

Para mayor información, visite www.globalexchange.org/spp.html



views